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África, continente de la esperanza

Palabras del Papa en Cotonou el 21 de noviembre, en su Mensaje de Despedida

 

«Quise volver a visitar de nuevo el continente africano, por el que tengo una especial estima y afecto, pues estoy íntimamente convencido de que es una tierra de esperanza. Ya lo he dicho en muchas otras ocasiones. Aquí se encuentran valores auténticos, capaces de aleccionar a todo el mundo, y que reclaman ser extendidos con la ayuda de Dios y la determinación de los africanos», reiteró Benedicto XVI, con una definición del continente olvidado en la que cree firmemente.

 

«La exhortación apostólica postsinodal Africae Munus –añadió- puede ayudar mucho a eso, pues abre perspectivas pastorales y suscitará iniciativas interesantes. Se la confío al conjunto de los fieles africanos, que sabrán estudiarla con atención y traducirla en acciones concretas en su vida diaria. El cardenal Gantin, ese eminente beninés, cuyo prestigio ha sido reconocido hasta el punto de que este aeropuerto lleva su nombre, participó conmigo en muchos sínodos, aportando una contribución esencial y apreciada. Que él acompañe la aplicación de este documento».

 

Durante esta visita, dijo Benedicto XVI, pudo encontrarse con representantes de la sociedad de Benin, y miembros de la Iglesia. Estos numerosos encuentros, según el papa, «dan testimonio de la posibilidad de una coexistencia armoniosa en el seno de la nación, y entre Iglesia y el Estado».

La buena voluntad y el respeto mutuo, explicó «son esenciales para construir la unidad entre las personas, los grupos étnicos y los pueblos».

«Vivir juntos fraternamente, no obstante las legítimas diferencias, no es una utopía. ¿Por qué un país africano no podría indicar al resto del mundo el camino a tomar para vivir una fraternidad auténtica en la justicia, fundada en la grandeza de la familia y del trabajo? Que los africanos vivan reconciliados en la paz y la justicia. Estos son los deseos que expreso con confianza y esperanza antes de salir de Benin y el continente africano”, afirmó.

Concluyó animando “a todo el continente a ser cada vez más sal de la tierra y luz del mundo. Que por la intercesión de Nuestra Señora de África, Dios les bendiga a todos».

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